旧时习俗,在七夕前几天,先在小木板上敷一层土,播下粟米的种子,让它生出绿油油的嫩苗,再摆一些小茅屋、花木在上面,做成田舍人家小村落的模样,称为“壳板”,或将绿豆、小豆、小麦等浸于磁碗中,等它长出敷寸的芽,再以红、蓝丝绳扎成一束,称为“种生”,又叫“五生盆”或“生花盆”。南方各地也称为“泡巧”,将长出的豆芽称为巧芽,甚至以巧芽取代针抛在水面乞巧。
“拜织女”纯是少女、少妇们的事。她们大都是预先和自己朋友或邻里们约好五六人,多至十来人于月光下摆一张桌子,桌子上置茶、酒。水果、五子(桂圆、红枣、榛子、花生,瓜子)等祭品;又有鲜花几朵,束红纸,插瓶子里,花前置一个小香炉。约好参加拜织女的少妇、少女们都会斋戒一天,沐浴停当,准时来到主办的家里来,于案前焚香礼拜后,大家一起围坐在桌前,一面吃花生,瓜子,一面朝着织女星座,默念自己的心事。
俗传七月七日是魁星的生日。魁星文事,想求取功名的读书人特别崇敬魁星,所以一定在七夕这天祭拜,祈求他保佑自己考运亨通。魁星爷就是魁斗星,廿八宿中的奎星,为北斗七星的第一颗星,也魁星或魁首。古代士子中状元时称“大魁天下士”或“一举夺魁”,都是因为魁星主掌考运的缘故。
如今的七夕,在许多人眼中成了当之无愧的“中国情人节”,人们庆祝的方式越来越时尚,传统的节日文化似乎渐行渐远,近年来,重视传统节日的呼声越来越高,传统节日在潜移默化中增强着人们的民族认同感和民族凝聚力,寄托着一定的民族精神,然而传统节日日渐式微的堪忧现实却是不容忽视的。优秀传统的传承离不开每一位炎黄子孙的共同努力,要求今天的国人像古人那样去庆祝每一个节日不太现实,意义也不大,这就需要为传统节日应注入新的文化因素,让节日文化也能与时俱进。